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Processamento do café após a colheita

As etapas industriais para o preparo de grãos de café devem iniciar logo após a caso contrário a polpa fermenta e o produto estraga. O preparo pode ser feito pelo método seco ou pelo método molhado. colheita, caso contrário a polpa fermenta e o produto estraga. O preparo pode ser feito pelo método seco ou pelo método molhado.

Separação da polpa e do grão do fruto de café:

Separação pelo método seco

No preparo pelo método seco, obtém-se o café chamado de "natural" no jargão. Os frutos de café colhidos são secos pelo sol durante aprox. 4 semanas, em áreas de tamanho de aproximadamente 50m² por hectare de plantio. Durante este período eles precisam ser virados de tempos em tempos, para uma secagem uniforme. As sementes secas são descascadas por máquinas, ao passarem entre cilindros dispostos em distâncias calibradas, de modo que os grãos caiam para fora. A separação entre grãos e cascas é feita a seguir, através de peneiramento.

Separação pelo método molhado

Com o método molhado obtém-se um café chamado de "lavado" no jargão. Os frutos são limpos previamente e amolecidos em água durante 36 horas. Então os frutos maduros afundam para o fundo da bacia (imersão) e os frutos de café não maduros ou excessivamente maduros flutuam na superfície. Para separar a polpa do caroço, os frutos de café maduros podem ser pressionados através de uma peneira ou picados por cilindros.

A camada de muco que permanece no caroço é removida por fermentação. A seguir os resíduos da fermentação são enxaguados com muita água fresca.

Devido ao elevado consumo de água, o método molhado com fermentação não pode ser usado para cafés com requisitos de sustentabilidade, apesar de gerar um café cru de melhor qualidade. Atualmente já há máquinas capazes de substituir a fermentação.

Polimento

Durante o polimento é removida a derme do grão de café. Ela não apenas não é bonita no grão, mas também pode influenciar o aroma durante a fermentação. Nem todos os produtores de café cru fazem o polimento dos grãos de café.

Verificação quanto a corpos estranhos

Após o processamento do café cru, este é classificado. Como isso ocorre por diferentes métodos, por ex., peneiramento ou controle visual, automaticamente também se procura por corpos estranhos. Então são removidos pequenos galhos, pedras, restos de casca ou outros corpos estranhos. Apesar disso, pode acontecer de algo passar despercebido pelo controle final do produto natural café, por isso quase todo moinho de uma máquina automática tem um detector de pedras.